Hacer que la vida diaria funcione

Sobre la autora

Brenda Dater, MSW, MPH, es directora ejecutiva de AANE y autora de Parenting Without Panic. Brenda es madre de tres hijos, y su hijo mayor es una mujer transgénero autista. Brenda ha facilitado grupos de apoyo para padres durante más de 20 años y disfruta enormemente creando un entorno en el que los padres puedan encontrar el apoyo, la información y la comunidad que necesitan.

Todos tenemos cosas que hacer cada día y una cantidad finita de tiempo y energía para hacerlas. Muchos de nosotros nos enfrentamos a obstáculos similares a la hora de realizar tareas, pero las personas autistas pueden experimentar mayores niveles de estrés y agotamiento al desenvolverse en un mundo que no está configurado para acomodarlos. Esto puede dificultar aún más la realización de tareas y la gestión de la vida diaria. Me gustaría compartir algunas de las estrategias clave que he aprendido de mi propia vida, de mi hija autista y de los muchos individuos autistas con los que he trabajado a lo largo de los años. 

Sé consciente de los días o semanas difíciles y planifica cómo reponerte. Cuando tenemos un día o una semana difíciles, hay que reconocer que, durante un periodo de tiempo, es posible que tengamos que hacer más de lo que nos gustaría o abordar tareas que agotan nuestra energía. Mi hija autista me dio permiso para compartir que, cuando tiene que llamar por teléfono por un problema con el seguro médico que no puede resolverse por correo electrónico o mensaje de texto, tiene que despejar su agenda de cualquier otra tarea difícil ese día para poder hacer la llamada. Me explicó que las llamadas telefónicas la ponen tan ansiosa que siente que le quitan toda la energía y a menudo tiene que echarse una siesta justo después. Aunque no disfruta con la tarea de llamar por teléfono, sabe que a veces tiene que hacerlo, y modifica su día para poder reponer energías pasando tiempo con nuestro perro o leyendo algo que le guste.

Presta atención a las tendencias perfeccionistas y date permiso para ser “suficientemente bueno”.  Querer hacerlo lo mejor posible y descubrir que no estamos a la altura de ese ideal puede ser muy descorazonador. Y, sin embargo, la mayoría de las cosas que tenemos que hacer en un día no tienen por qué ser, ni serán, perfectas. Como perfeccionista en recuperación, recuerdo la intensa ansiedad que sentía cuando no podía expresarme de forma tan clara y concisa al hablar o escribir como imaginaba en mi cabeza. A menudo me pasaba horas trabajando en una presentación o proyecto para conseguir una mínima mejora. He oído historias de muchos alumnos autistas que comparten sentimientos similares. Querer que todo lo que hacemos sea de la máxima calidad tiene sentido, pero supone un coste tremendo. En lugar de imponernos unos niveles de exigencia imposiblemente altos, es importante evaluar qué tareas requieren nuestro máximo esfuerzo y cuáles pueden ser suficientemente buenas. Para mí, ayudar a mi hija a solicitar servicios estatales requiere lo mejor de mí. Pero enviar las tarjetas festivas puede hacerse en enero o febrero (o algunos años ni siquiera). 

Sé realista sobre lo que puedes hacer en un día. A menudo pienso que puedo hacer mucho más en un día de lo que es posible para mí. Suelo subestimar el tiempo que me llevará terminar una tarea. Y sé que muchas personas autistas comparten esta experiencia. Hablan de empezar y parar múltiples tareas a lo largo del día, y luego sentirse disgustados consigo mismos cuando no terminan ninguna de ellas. Si resulta difícil determinar cuánto tiempo llevarán las tareas, puede ser útil recopilar datos que ayuden a estimar mejor cuánto tiempo se necesita. Poner un cronómetro en el teléfono mientras se trabaja proporcionará información importante para la próxima vez y permitirá comprender mejor tareas como cuánto tiempo se tarda en limpiar después de comer o en doblar y guardar la ropa sucia.

Considera por qué ciertas tareas te causan estrés para determinar el enfoque más útil. 

¿Te resulta especialmente difícil alguna tarea porque no sabes cómo hacerla? A mi hija le estresaba mucho gestionar su día si el resto de la familia estaba fuera porque no sabía cocinar para sí misma. Se interesó por aprender a preparar comidas y encontró libros de cocina que contenían recetas que ella quería hacer. Ahora se siente mucho más capaz de cocinar porque practica y mejora sus habilidades con regularidad.

¿Sabes hacer la tarea, pero te cuesta iniciarte? Si una tarea no es divertida o interesante, puede ser difícil empezarla. Considera emparejar la tarea indeseable, como fregar los platos, con algo agradable, como ver un vídeo de YouTube o escuchar un podcast. Esto puede hacer que las tareas desagradables sean más tolerables. 

¿Es la tarea un reto porque es nueva?  Todos empezamos como principiantes con una nueva tarea o habilidad. Se necesita tiempo y persistencia para mejorar. Haz las paces con el hecho de ser un novato y comprende que el trabajo invertido en aprender y practicar una tarea hará que, con el tiempo, sea más fácil llevarla a cabo.

Dedique tiempo a las cosas que le gustan. Para ayudar a reducir el impacto del estrés diario, necesitamos dedicar tiempo a las cosas que nos gustan. Piense y planifique tiempo para hacer cosas que le devuelvan la energía cada día, lejos de las exigencias y expectativas externas de los demás. Dedicar tiempo a temas y cosas que nos interesan puede disminuir el estrés, reducir la ansiedad y crear conexiones con otras personas que disfrutan de las mismas cosas.

Y recuerda que cuando cometemos errores o no logramos todo lo que queremos en un día, tendremos más oportunidades en los días siguientes. Tenemos que ser amables con nosotros mismos mientras aprendemos lo que funciona y nos ayuda a sentir que podemos arreglárnoslas y florecer en nuestra vida diaria.

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